护照(Passport)在英文中是口岸通行证的意思,是一个国家的公民证明自己的国籍和身份的证件,用来通行各国国境口岸。

在中国,护照的起源可一直追溯到战国时代。那时的中国社会管理变得严密,在很多地区人员流动需要各种各样的证件,这些证件被称为“路引”、“过所”、“符节”、“照碟”等等,一般用布帛、纸张、竹简制成,上面会载明持有人的姓名、籍贯、出行的目的等等。

唐代通关文牒

在唐代,出入边关同样需要护照——当时叫“通关文牒”,著名僧人玄奘法师想去天竺求佛取经,几次申请通关文牒都未获批准,玄奘就混在灾民的队伍中,偷渡出关,踏上取经之路。而在《西游记》中,唐僧的通关文牒受到沿路各国的尊重。

光绪八年(1882)驻旧金山领事馆颁给华

在19世纪,随着国际间交流日益频繁,护照在世界各国开始广泛采用,英法等国将护照制度引入中国,以保护其侨民。19世纪,中国被迫对外开放,大量华人到国外务工,广东、福建两省的大批华人通过各种途径进入美谋生。19世纪70年代,清政府学习西方国家建立驻外使领馆制度。为保护在美国的华侨华人免受美国的排华政策的迫害,1878年清政府设立驻美公使馆和驻旧金山总领事馆,开始向华侨颁发护照。在清末国家贫弱、列强欺凌的历史大背景下,华侨持有的护照经常不被他国海关承认,无法真正发挥到充分保护海外侨胞权益的作用。

光绪十八年驻旧金山总领事发给华商的护

晚清著名外交家黄遵宪于1882~1885年出任驻美国旧金山总领事,任职期间,努力保护华侨的合法权益,得到了广大华侨的尊重和认可。随着19世纪末期照相技术快速发展,为防止冒用他人护照的现象,美国华侨持有的护照开始粘贴持照人照片。

民国时期护照

中华民国时期,政府制定了比较规范完整的护照制度。

从1950年开始,新中国印制并启用了第一版护照,当时能够领取使用护照的人数不多。改革开放后,随着留学潮、旅游潮的出现,护照签发量出现井喷式增长。

1959年的新中国护照

通过护照及其背后的故事,真实揭示了国家强弱与个人荣辱的密切关系,只有祖国强大,国人在海外工作生活才能有尊严。

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