根据美国战略之页的分析报道,随着B-21项目的不断推进,美国现役的B-1B超声速战略轰炸机,将会在2025年开始退役,而更为老旧、而且不具备超声速飞行能力的B-52系列轰炸机,则至少将服役到2040年代。很多人都不能理解美军的这一做法,但其实深入了解一下B-1b和B52H的实际使用情况,就能发现这种安排是最为经济合理的。

B-1B虽然采用了一定程度的隐身化设计,但是B1家族的基本设计是不考虑隐身的,这使得后来的相关努力收效其实非常有限——即使付出了非常巨大的代价,但B-1B依旧是一种完全不隐身的飞机。这使得它在面对中俄这样的拥有强力防空体系的国家时,B-1B在8、90年代开始,就已经完全丧失了强行穿透防空体系时的生存能力。因此它只能作为巡航导弹的携带平台,执行远距离、防区外的导弹投放任务。

而在美军现阶段针对低水平对手的作战任务中,对手的防空能力又基本毫无意义;B-1B的超声速能力毫无用武之地,但是变后掠翼、加力燃烧室发动机等一系列特殊设计,使得它用起来成本高昂,而且故障率高、需要更多的事件、精力、财力进行维护。截至2015年的统计数据,B-1B机群一般只有47%的飞机可用,而老式的B52则达到72%,而且能带的武器更多、飞行成本更便宜。

因此B-1B这种上下不靠的尴尬局面下,先于B-52退役也就不难理解了。B-1B实际上电子设备一直在不断升级,还是比较先进的;而俄罗斯的图-160,不仅同样面临非隐身超声速轰炸机的尴尬问题,机载设备的完善程度和性能还远远落后于B-1B,之前飞赴美洲反而被美军高官嘲笑是过时文物,真的一点也不冤枉。