中国自古以来就是一个农业大国,长达近千年的封建社会都是以农耕为主要经济来源,农业理所当然成为了支柱产业,历朝历代的统治者无不把农耕当作国家大事,这关乎全国上下百姓的温饱问题,而农业也在劳动人们不断的摸索中进化,最主要的就是体现在农耕工具之上,工具的进步和改革就会带动产业技术的革新和生产力的飞速跳跃,如果将农业工具当作笔墨,那这片富饶辽阔的土地就是巨大的画卷,华夏民族用了千年的事件去描绘这幅波澜壮阔的农耕史诗。

说到农业的进化就要从农业的起源说起,远古先民因为环境和人口问题,简单的采集和狩猎获取的食物已经不能满足部落的需求,面临这样的情况,唯一的办法就是走出这片生活了千年的森林,去平坦的土地上寻找出路,人们通过观察四季的变化和作物的生长,开始了最原始的农业耕种,这就是我们所说的刀耕火种,那么这一时期的人类是如何种植的呢?

当时的农业被称作迁徙农业,这个词许多人会觉得陌生,因为说到迁徙一般都是畜牧业为了寻找丰美的牧草带着牲畜迁徙放牧,农业也需要迁徙?农业的迁徙模式是因为古老的种植方式决定的,这个时代人们所用的农具就是石刀、石斧和火。所以被称为刀耕火种,就是寻找一片肥沃的土地,用石器将原本生存的草木全部砍伐,之后用火将其烧成灰烬,在这样的过程中,因为火焰的焚烧,土地变得松软,所以不需要翻地,而燃烧后形成的草木灰就成为了最好的肥料,后续也不会进行施肥,直接将种子播撒在土地上,这样的种植非常原始,所以收成也不会很高,第二年就需要再次更换块土地重复上述的步骤。

石器时代之后便是我们熟悉的青铜时代,而青铜最早应用是在夏商时期,到了商朝达到鼎盛,但是青铜时代并不代表农耕器具也是青铜制作的,毕竟对于当时来说,青铜的主要作用还是用来制作祭祀礼器和战争兵器,当时主要使用的还是木制和石制农具,例如人们在商代遗址中发现的农具大多为石镰、锄、铲和耒耜等工具只有少量的青铜农具,数量稀少几乎可以忽略不计,所以虽然进入青铜时代,但是农具的材质只要还是以木材和石材为主,这种情况一致持续到秦汉时期。此时的农业虽然应经固定的井田制,但是耕种方法并没有突破性的进展。

到了汉代,统一的国家和稳定的社会环境,农业有一次迎来了一次飞跃式发展,汉代的屯田制使农业生产能力得到有效提高,其中垄作法也大的提高了农田的使用率,最为主要的还是铁器的出现,史料中有这样的记载“铁器者,农夫之死生也”可见当时铁器已经开始应用到了农业生产工具的制作当中了,并且开始试用了耕牛最为劳动力,加快了农业生产的效率,当时新的农业技术快速发展,并且当时兴修水利,灌溉技术的支持也成为农业发展的有力保障。

之后历代的统治者都鼓励农业发展,并且都在农业上有改良,而主要针对的就是农业生产的方法和工具,从汉代的耧车,到唐代的曲辕犁都是农业在历史上留下的足迹,今天农业在现代化科技的支持下,大型的联合收割机和耕种设备,科学的耕种模式让这片土地继续养育亿万同胞,这片土地给予华夏民族最大的恩赐。