世上最无法理解的书当属《红楼梦》,而最不可理解的是《红楼梦》是可以理解的。笔者在研究《红楼梦》时惊奇地发现:曹雪芹将身世隐入了书中。笔者通过细读文本,勾连相关史料,加以分析推理,形成此文。此文并非严格意义上的学术论文。笔者意在抛砖引玉,为当前陷入“死结”的作者身份研究,提供一条有意义的探索之路。

笔者的发现要从跛足道人说起。

跛足道人是《红楼梦》中的异人,常与癞头和尚谈经论道,度化世人。他看似疯癫,实则超然世外,是位既入世又出世的人物。他在书中的描述虽不多,却贯穿始终,起到穿针引线的作用。跛足道人是经艺术加工的人物,有虚构成分,但有真实的人物原型。笔者在书中发现了些“蛛丝马迹”,对其抽丝剥茧,竟揭开了《红楼梦》的一个惊人之谜

初读书中有关跛足道人的描述,笔者认为,唯一可考证的,是第二十五回中的描写:

一足高来一足低,浑身带水又拖泥。

相逢若问家何处,却在蓬莱弱水西。

从相貌、衣着看,实难辨其原型,更无法考其姓名。不过,作者还是故意留下了“把柄”,交代了跛足道人的家址——蓬莱弱水西。这是书中明文,唯一能考其身份的信息。从字面看,地址很宽泛,不能确定具体位置,也许有读者认为,此乃虚写,是为神化跛足道人而设。若如此想,读者可能低估了作者的用意,跛足道人将失其考,湮没在历史的尘埃中。

跛足道人是《红楼梦》主故事中的人物,若作者虚编其址,就有违不敢穿凿之语。因而,笔者断定这个住址是真实性的。

1.蓬莱

蓬莱,自古就被誉为“人间仙境”。神话中,仙人居住的三座神山(蓬莱、瀛州、方丈)之一。据《山海经·海内北经》中记载:蓬莱山在海中,上有仙人,宫室皆以金玉为之,鸟兽尽白,望之如云,在渤海中也。另有《史记·封禅书》中记载:“其传在渤海中,去人不远……盖尝有至者,诸仙人及不死之药皆在焉。其物禽兽尽白,而黄金银为宫阙。未至,望之如云;及到,三仙山反居水下,临之,风辄引去,终莫能至云。”蓬莱成为世人求仙访道的圣地。

2. 弱水

关于弱水的定义较多。古人往往认为,因水弱不能载舟,故称其为弱水。被称为弱水的很多,分布在内蒙、青海、黑龙江等多地,如《山海经·西山经》:“劳山,弱水出焉,而西流注于洛。”指今 陕西北部洛水上游某支流。《汉书·地理志下》:“西有须抵池,有弱水、 昆仑山 祠。”可能指今青海 。弱水,还泛指险而难渡的河海,例如《西游记》第二二回:“八百流沙界,三千弱水深。鹅毛飘不起,芦花定底沉。”《红楼梦》在第九一回中还曾提到:“任凭弱水三千,我只取一瓢饮。”这里的“弱水”比喻的是爱河情海。

“蓬莱弱水西”中的“弱水”,应说的是较难渡的河海。因弱水位置的不确定,很难判断“蓬莱弱水西”究竟是指何地。

确定“蓬莱”与“弱水”的关系,成为考证跛足道人家址的关键。(未完待续)