永安药业(002365.SZ):全球最大牛磺酸生产基地在美被诉,海外专利又“翻船”?

作者:鹿米舛儿2019-02-12

2月11日晚间,永安药业(002365.SZ)发布公告称,公司近日从国家商务部官方网站上获悉,美国VitaworksIP公司等申请人向美国国际贸易委员会(ITC)提出申请,对永安药业牛磺酸产品提起调查。

除永安药业外,湖北远大生命科学与技术有限责任公司、江苏江阴华昌食品添加剂有限公司及行业内的相关客户也在申请之列。

来源:永安药业公告

受此影响,今日在医药板块几乎飘红之时,永安药业下跌2.27%,报收10.320元,成交额为1.01亿元,目前总市值为30.411亿元。

行情来源:富途证券

什么是牛磺酸?

牛磺酸又称牛胆酸,是一种含硫的非蛋白氨基酸,于1827年首先从牛胆液中分离出来,几乎存在于所有动物组织细胞内,在人体内也起重要作用。

牛磺酸独特的生理、药理功能决定了它在医药、食品添加剂、饮料及营养品等方面具有广泛的应用领域和市场, 自1950年开始,世界各国相继对其进行人工合成。

单单说“牛磺酸”这个名词,可能大家觉得有点生疏,但提及红牛、乐虎、力保健、东鹏特饮这些牌子的饮料,相信大家都接触过并且喝过,“你的能量超乎你想象”“提神抗疲劳,激发正能量”等广告词,你也一定觉得朗朗上口。

事实上,这些日常的饮料就是牛磺酸饮料。不仅如此,牛磺酸还存在于婴幼儿奶粉、药品、宠物食品等当中。

如今,在国外,牛磺酸已被广泛关注并应用于食品和饮料行业,并且美国、日本等多个国家已规定在婴幼儿食品中必须添加牛磺酸。在国内,随着牛磺酸被越来越多的消费者认知认可,以及市场应用的拓展等,牛磺酸的市场需求也持续增长。目前在市场上,除了日本等国家有少量生产牛磺酸之外,主要生厂商仍然在中国。

而牛磺酸的行业报价,也随着市场需求增长而不断上升,从2010年的每吨1.49万元增长到2017年的每吨2.4万元,涨幅超过60%。

公司是全球最大的牛磺酸生产基地

资料显示,永安药业成立于2001年,于2010年在深交所上市,是国内乃至全球牛磺酸行业的领头羊,有着全球最大的牛磺酸生产基地。公司主要产品包括牛磺酸产品、环氧乙烷产品、保健食品。

来源:永安药业官网

格隆汇app查询公司2018年半年度报告(更新后)显示,牛磺酸占50%左右的市场份额,其产品80%以上用于出口。报告期内,公司实现营收5.07亿元,较去年同期增长18.33%。其中,牛磺酸产品实现营收3.90亿元,占公司总营收76.83%,同比增长23%。

此外,2018上半年公司抓紧调试运行“年产3万吨牛磺酸食品添加剂项目”,进展顺利并已取得食品生产许可。项目建成后公司牛磺酸产能将达到6.4万吨。

2018年11月底,公司发布公告称年产3万吨牛磺酸食品添加剂项目已基本完成相关资质的审核评定工作,建成后牛磺酸能达到5.8万吨(原老厂区的0.6万吨产能由于设备老化等原因停止使用)。

“公司目前牛磺酸客户中,食品饮料行业客户销售占最大份额。但目前,公司饲料级牛磺酸应用暂未有重大突破,2018年,随着新产能的投产,将加大力度对饲料级牛磺酸推广。”

2018年12月,永安药业回答投资者提问表示,据不完全统计,公司牛磺酸销量在食品饮料行业约占50%,宠物食品行业约占30%,饲料行业约占10%至20%,药品及其他领域用量相对较小。

在国内与永安药业同行竞争的公司主要有湖北远大(原富驰)、江阴华昌、江苏远洋,这三家公司均未上市。其中,湖北远大产能约为1.5万吨、江阴华昌约为1万吨、江苏远洋产能较小约为0.4万吨。4家公司的牛磺酸实际产量约占全国牛磺酸总产量的92%,国内其他数10家公司的牛磺酸产量合计仅占剩余8%的份额。

并非首次受到专利诉讼

据公告披露,此前Vitaworks公司已向美国新泽西法院提起诉讼,起诉永安药业及部分客户侵犯其相关专利。永安药业表示,公司高度重视,积极做好应诉事宜,成立专门工作组,协助律师提交相关文件资料,同时提出了驳回申请,保护公司权益不受侵害。

此前2016年9月10日公司就曾发布公告称,在美国新泽西地区地方法院被告称牛磺酸产品侵犯了其在美国的“450专利”和“451专利”,专利内容主要为牛磺酸的新型制造工艺,原告同时向法院请求永久禁令,并要求做出相应赔偿,但未收到美国司法机构正式诉讼文件。

资料显示,永安药业首次提交国内专利申请的时间为2006年。2017年年度董事会经营评述报告显示,公司已经向中国、美国、日本、欧洲、印尼申请发明专利,“一种乙烯贮存过程中的低温制冷工艺”获得发明专利授权。

2017年永安康健持续加大研发力度,一般食品产品累计开发152个,已成交49个,成交率为32%,国产保健食品注册共计11款。2018年上半年永安康健OEM业务产品开发项目183个,拿到国产及进口保健品备案凭证9个,新增8款商标。

2017年,永安药业牛磺酸出口美国的数量占比为22%,若此番调查对公司做出不利裁决,或对业绩有较大负面影响。而永安药业拥有我国发明专利,说明其具有一定的技术含量,唯有积极应对,海外专利之船才能继续远洋航行,实现专利突围。