《西游记》是一部脍炙人口的神魔小说,它要讲述的道理,各人都有各自的理解。小珏认为,《西游记》讲述了皈依的故事。取经团队之中,唐僧的徒弟们,孙悟空、猪八戒、沙僧,无疑都是胆大妄为、穷凶极恶之徒,然而他们通过传播佛法,成功地取得正果。

虽然是都是取得正果,但因为在取经路上的表现不同,他们最后所得到的待遇并不相同。其中最得意的无疑是唐僧和孙悟空,均加升大职正果,一个是旃檀功德佛,一个是斗战胜佛。沙僧也不错,作为唐僧的小徒弟,竟然也是加升大职正果,为金身罗汉。即使是作为坐骑的白龙马,也为八部天龙马。

相比之下,最吃亏的可能就是猪八戒了。他没有享受到大职正果,而是与白龙马一样,升为汝职正果。更让人意想不到的是,猪八戒只是封为净坛使者。所以,如来刚刚宣布,就遭到了猪八戒的抗议:

他们都成佛,如何把我做个净坛使者?

这句话,从猪八戒的口中说出来并不意外。论出身,他是天庭的天蓬元帅,自然比卷帘大将、西海龙宫三太子要强得多,也比有名无实的齐天大圣要强。论一路上的贡献,他虽然比不过孙悟空,但劳心劳力,做正事的时候也不含糊,起码比装傻充愣的沙僧好得多吧?

但是,如来不愧是佛界的领袖,见多了世面,面对猪八戒的不满,他两句话就化解了尴尬,轻描淡写地完成了危机公关:

因汝口壮身慵,食肠宽大。盖天下四大部洲,瞻仰吾教者甚多,凡诸佛事,教汝净坛,乃是个有受用的品级,如何不好!

也就是说,如来一面表示这个职位是给猪八戒量身打造,一方面又对猪八戒的行为提出了警告。尤其是一句“如何不好”,流露出不可置疑的威严,甚至还有一点不耐烦的口吻。

那这个净坛使者对于猪八戒来说,到底好不好?肯定是不好的。我们从两方面可以看出来。

首先,看起来猪八戒是享受人间的进贡,看起来是非常有油水的工作。但是千万不要忘了,早在几年前,如来驾临狮驼岭除三妖时,对着已经束手就擒的大鹏鸟说过:我管四大部洲,无数众生瞻仰,凡做好事,我教他先祭汝口。

也就是说,作为佛祖的如来,早已对自己的舅舅大鹏鸟许诺,它可以先享受人间供奉的祭品。所以,猪八戒的这个净坛使者,恐怕还是要先看到自己的仇敌胡吃海吃之后,才能继续享用大鹏鸟用过的残羹冷炙而已。

这只是其一,更为关键的是猪八戒修成正果之后,肚量也没有那么大了。其实,只要取到真经之后,返回长安,中途因为真经掉入河中,唐僧师徒在陈家庄休整的时候,书中已经有了提示。唐僧受过“佛祖的仙品仙肴,又脱了凡胎成佛,全不思凡间之食。”

猪八戒也不似前番能吃,很快就放下了碗筷,完全不像他在取经路途中,走一路吃一路,吃得风云变色的气概。这也让孙悟空很奇怪地问道:“呆子也不吃了?”当时猪八戒所给得解释是:“不知怎么,脾胃一时就弱了。”

在那个时候,取经团队还没有受封,只不过因为取到真经,功绩已经达成,也享用过神仙用品,自然已经不同凡胎。所以,此时的猪八戒的食量并不是很大了,而后来经过受封,就更是没有多大的食欲了。

所以,如来给猪八戒开出的奖励,无疑只是一张看起来光鲜亮丽的空头支票。猪八戒自然不服气,但在如来巨大的压力面前,他也实在无可奈何。